Introducción a la historia del cómic

Desde los días del hombre prehistórico, las personas han estado contando historias usando imágenes en lugar de prosa. Desde las pinturas rupestres de los hombres de Cromagnon hasta los jeroglíficos de los antiguos egipcios, la narración gráfica se ha utilizado como un medio popular para comunicar pensamientos e ideas.

En la mayoría de las civilizaciones tempranas (y hasta bien entrado el siglo XX) la mayoría de la población mundial era analfabeta.; leer era un lujo reservado para los ricos. En lugar de anuncios escritos, en muchos casos, los dibujos y las caricaturas se usaban como una forma sencilla de transmitir ideas o sentimientos a la clase trabajadora. Cuando el mundo ingresó a la era industrial y la gente comenzó a usar máquinas para realizar tareas de forma rápida y más eficiente, estas personas de clase trabajadora de repente tuvieron más tiempo libre… tiempo que se gastó buscando entretenimiento. A medida que más personas comenzaron a leer para entretenerse, comenzaron a aparecer periódicos diarios o semanales, muchos de ellos libros de humor o publicaciones humorísticas. El humor era una forma efectiva de abordar los males sociales o las agendas políticas. Uno de los mejores ejemplos de este tipo de publicación es Poor Richard’s Almanac , impreso en 1732 por Benjamin Franklin; en ella, Franklin usó dibujos satíricos para promover la causa de la Revolución estadounidense. Las caricaturas políticas han sido una parte importante de la publicación de periódicos desde entonces.

Otra forma popular de publicación periódica de entretenimiento fue la revista Dime Novel, una de las primeras versiones del libro de bolsillo de hoy; estaba editada en su mayoría por ilustraciones, y la mayoría de sus historias eran fantásticas o de misterio, muy del estilo de la época. En 1842, la primera novela gráfica importante se publicó en los Estados Unidos, Las aventuras de Obadiah Oldbuck; y en 1895 apareció El Niño Amarillo, que se convirtió en el primer personaje de cómic comercializado con éxito. A partir de ahí, otras compañías editoriales también comenzaron a usar personajes populares de cómics para promocionar sus productos.  A medida que los editores comenzaron a buscar nuevos géneros y formas de ampliar su número de lectores, decidieron volver a imprimir los diarios, muchos de los cuales mostraban historias de aventuras en serie.

El concepto de novelas gráficas también se hizo popular en otros países, Francia y Alemania en particular. En 1930, un artista belga llamado Herge creó una historia de aventuras de un niño y su perro, Tintín;  otra gran serie de novelas gráficas belgas son Astérix el Galo, de Goscinny y Uderzo, y Los Pitufos, de Peyo.